Ajaccio, hoofdstad van een bijzonder eiland!

Ajaccio is een prachtige stad op het, zo mogelijk, nog mooiere eiland Corsica. Een eiland met een schitterende natuur en een hele lange culturele geschiedenis. Qua toerisme is het eiland druk bezocht, met name door de Fransen van het vaste land.

De inwoners van Ajaccio zijn trots: Trots op hun eiland, trots op hun identiteit en natuurlijk trots op Napoleon Bonaparte, de Franse Keizer die in het jaar 1769 in Ajaccio is geboren. Ook zijn broer Lodewijk Bonaparte, later de Nederlandse koning Lodewijk de Goede, was hier geboren.

Het prachtige eiland Corsica

Ajaccio - Haven van AjaccioAjaccio is de hoofdstad van het Franse eiland Corsica. Het eiland is als regio opgedeeld in twee departementen: Corse-du-Sud en Haute-Corse. Ajaccio is ook hoofdstad van het eerste departement. Als hoofdstad van de regio Corsica heeft de stad, en daarmee het hele eiland, een speciale status binnen Frankrijk.

Zoals zo veel overzeese delen van Frankrijk heeft ook Corsica een hele hoge mate van zelfbestuur. De Franse overheid heeft vrij weinig bemoeienis met het eiland, naast het feit dat ze natuurlijk wel financieel garant staan voor de handel en wandel van het eiland.

Het hele eiland is, qua oppervlakte, ongeveer een kwart van Nederland. In kilometers is het eiland 180 kilometer lang en 83 kilometer breed. Het eiland is erg dunbevolkt, met name door het feit dat bijna de helft van de 250.000 inwoners in de steden Ajaccio en Bastia wonen.

Heel karakteristiek voor het eiland zijn de twee hoge bergtoppen van rond de 2.700 meter, afgewisseld met diepe dalen. De algemene begroeiing is ruig en soms onherbergzaam. Er zijn ongetwijfeld nog steeds plekjes op het eiland te vinden waar (bijna) nog nooit iemand geweest is. Langs de kustlijn kun je onherbergzame rotskusten vinden, afgewisseld met kleine en intieme strandjes in beschutte baaien.

Ondanks het feit dat Corsica een eiland is, is het prima bereikbaar. Dit is mede dankzij de prima veerverbindingen en vliegverbindingen met het (Franse en Italiaanse) vasteland.

Een trotse bevolking

Ondanks het feit dat het eiland Frans is, voelt de bevolking dit beslist niet zo. Dit gevoel is in het verleden ontstaan, en het is altijd de wens van Corsica geweest om onafhankelijk te zijn. Maar de laatste 10 jaar zijn de bewoners steeds meer tot het besef gekomen dat ze het op eigen houtje niet gaan redden, en dat  ze de Franse overheid gewoon nodig hebben voor de financiële en bestuurlijke ondersteuning. Aangezien het eiland nu een hoge mate van zelfbestuur heeft, zijn de kreten voor zelfstandigheid fors geluwd.

De inwoners zijn trots op hun eiland, op hun geschiedenis en op alles wat ze bereikt hebben om de eigen identiteit op te bouwen en in stand te houden. Natuurlijk is de officiële voertaal op het eiland het Frans, maar het overgrote deel van de bevolking spreekt onderling nog steeds het Corsicaans: Een soort Italiaans met veel Franse invloeden.

Je moet echt kennis hebben van beide talen, om hier iets van te kunnen verstaan. Spreken wordt iets lastiger… Sinds 1974 heeft deze taal de status van officiële taal in Frankrijk (net als het Fries in Nederland). De taal wordt zelfs onderwezen aan de Universiteit van Corsica. Ook de songs van onder andere de (voor Frankrijk) bekende muziekgroep I Muvrini draagt sterk bij aan het in standhouden van de taal op Corsica en daarbuiten.

In de hoop meer en beter werk te vinden, zijn in de loop van de jaren al veel Corsicanen van het eiland weggetrokken, met name naar het vasteland van Frankrijk. Officieel wonen er tegenwoordig meer Corsicanen in het ‘buitenland’ dan op het eiland zelf.

Klimaat

Corsica heeft een zeer aangenaam Middellands Zeeklimaat met zachte en natte winters, en hete, droge zomers. De gemiddelde temperatuur in de zomer bedraagt 25 graden terwijl de gemiddelde temperatuur in de winter 12 graden is.

Onder andere dankzij de meer dan 2700 zonuren per jaar, ligt de temperatuur van het zeewater in de zomerperiode meestal boven de 25 graden Celsius. Sneeuw kennen ze niet op Corsica, tenminste niet in de laaggelegen gebieden. Boven de 900 meter wordt het wel fors kouder, met name in de winter. Boven de 1600 meter valt ieder jaar fors sneeuw en heerst zelfs een Alpine-klimaat. Het is bijzonder te noemen dat het klimaat in het noordelijke deel van het eiland iets warmer is dan het zuidelijke deel.

Flora en Fauna

De Corsicaanse natuur kent meer dan 2.800 verschillende planten- en bomensoorten, en biedt een grote overvloed aan kleur en geur. Overal op het eiland kun je prima aangelegde wandelpaden vinden, die je naar het hart van de natuur en van het eiland zelf brengen.

Als gevolg van de vele hoogteverschillen op het eiland (meer dan honderd bergtoppen zijn hoger dan 2.000 meter) kent het eiland ook een even diverse natuur. Je kunt hier de Barbarische Vijgenboom ontdekken, de Kurkeik (tot 20 meter hoog!), de Steeneik, de Olijfboom en natuurlijk de Tamme Kastanje. Deze laatste is een erg populaire vrucht op het eiland, en wordt overal in verwerkt. Er bestaat zelfs een lokaal gebrouwen bier die gebrouwen is van de Tamme Kastanje!

Helaas voor de natuur komen er op Corsica ook heel veel bosbranden voor, met name als de Mistral over het land scheert. Ieder jaar brand ongeveer 10.000 hectare natuurgebied af. Dit is ongeveer een driekwart van alle bosbranden die jaarlijks in Frankrijk voorkomen. De rest van de bosbranden woeden ieder jaar met name in het warme en droge Zuid-Frankrijk.

Bereikbaarheid van Ajaccio

Ondanks het feit dat Ajaccio op een eiland ligt, is het relatief vrij gemakkelijk om af te reizen naar het eiland. In basis zijn er twee mogelijkheden. De eerste is door middel van een veerboot. Vanuit Nederland niet zo heel erg handig omdat je eerst naar bijvoorbeeld Marseille moet reizen, om daar op de veerboot te stappen voor een zeereis van bijna 200 kilometer.

Ook zijn er veerdiensten vanaf het Italiaanse vaste land. Corsica ligt bijvoorbeeld maar 70 kilometer vanaf de Italiaanse plaats Toscane. Allemaal leuk om te doen als je op doorreis bent, maar voor een reis Nederland – Corsica is de veerboot niet zo handig.

Meer voor de hand liggend is het vliegtuig. Er zijn geen rechtstreekse vluchten Amsterdam – Ajaccio, maar je kunt wel naar bijvoorbeeld Parijs, Nice, Brive of Marseille vliegen, waarna je overstapt op de vlucht naar Ajaccio. De budgetmaatschappij EasyJet vliegt zeer regelmatig tussen de grote Franse steden en de stad Ajaccio.

Meer weten?

Wil je meer weten over Ajaccio en het eiland Corsica? Klik hieronder op de links voor uitgebreide informatie over de geschiedenis van Ajaccio en de mooiste bezienswaardigheden van deze prachtige stad.

De bezienswaardigheden van Besançon

Besançon staat in Frankrijk bekend als een historische stad met een rijke geschiedenis en een prima leefklimaat. Besançon is de stad die de trend zet voor wat betreft aanleg en onderhoud van alle groene parken. De hele stad, dus niet alleen de parken, is met name in de zomer één grote bloemenzee. Om het even in cijfers uit te drukken: Per inwoner van de stad is maar liefst 204 vierkante meter groen beschikbaar. Dat zegt toch wel iets over het leefklimaat.

Citadel van Besançon

Eén van de meest in het oog springende bouwwerken in Besançon is de citadel. Niet alleen qua formaat, maar juist ook qua ligging. Deze vesting van meer dan 11 hectare groot ligt hoog boven de stad, waardoor je de citadel vanuit de hele stad kunt zien liggen.

Dit gigantische monument is gebouwd in de periode van 1668 tot 1711. Zoals zo veel vestingen en verdedigingswerken, is ook deze gebouwd naar ontwerp van Sébastien Le Prestre de Vauban, de militair ingenieur in dienst van de zonnekoning Lodewijk XIV (Wist je overigens dat een deel van de oude verdedigingswerken van Maastricht ook van de hand van Vauban is?).

De Citadel van Besançon staat sinds 2008, samen met heel veel andere werken van Vauban, op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.

Église Sainte-Madeleine de Besançon

Deze kerk, gewijd aan de Heilige Madeleine, is een bijzondere kerk in het hart van de stad. Bijzonder omdat deze kerk zowel aan de buitenkant als binnenin hele mooie en goed bewaard gebleven elementen bevat. Bijvoorbeeld de koepel op het dak met 2 ramen. Van binnenuit kun je zien dat dit bijzonder mooi geschilderd is. Een uniek stukje geschiedenis!

Ook alle beeldhouwwerken die je nog steeds kunt bewonderen zijn bijzonder mooi. Allemaal stuk voor stuk gemaakt van wit marmer door de grote beeldhouwers uit die tijd. De kerk is gebouwd in de 18de eeuw en ligt direct aan een heel groot voetgangersvriendelijk plein in het centrum van de stad.

Als je toch in de buurt bent, kun je niet alleen de kerk zelf bezoeken, maar ook het museum waar je kennis kunt maken met de historie van de kerk en het kerkelijke leven in Besançon. Ook beschikt het museum over een zeer indrukwekkende collectie Parament, liturgische voorwerpen gemaakt van textiel.

Cirque Plume

Besançon is de thuisbasis van het inmiddels internationaal bekende Cirque Plume. Eén van de eerste Europese gezelschappen die het ‘nieuwe’ circus introduceerden. Opgericht in 1985 door enthousiaste circusliefhebbers en artiesten die maar één doel hadden: Het publiek vermaken met vernieuwende ideeën en voorstellingen.

Inmiddels is het circus uitgegroeid tot een internationaal, zeer gewaardeerd circus die overal in Europa haar tenten opslaat. Maar als je geluk hebt, kun je in de stad een voorstelling of een try-out bijwonen. In de periodes van repeteren en voorbereiding voor een nieuwe voorstelling, worden steeds weer de tenten in Besançon opgeslagen.

Elk jaar staan de tenten weer aan de rand van de stad in de periode van 18 mei tot en met 13 juni. Dus als je de circustent ziet staan, gewoon lekker een kaartje kopen en genieten van deze oeroude vorm van kunst! Pret-garantie voor het hele gezin!

Palais Granvelle

Het Palais Granvelle is een paleis uit de 16de eeuw. Het is ooit gebouwd door Nicolas Perrenot de Granvelle, en doet tegenwoordig onder andere dienst als museum. Het museum is in deze vorm natuurlijk tweeledig: Het gebouw op zich is al een museum met haar prachtige gevel en het rijk versierde interieur en statige binnenplaats.

Daarnaast geeft het paleis sinds 2002 onderdak aan het Musée du Temps, een collectie uurwerken die ooit ontstaan is uit de bestaande collecties van het Musée des Beaux Arts en het Musée d’Histoire de Besançon. Beide zijn ook gevestigd in Besançon.

Naast dit museum, is er ook nog regelmatig plaats voor culturele evenementen zoals exposities en concerten. Deze laatsten kunnen variëren van klassiek tot jazz.

Je vindt het Palais Granvelle en haar museum aan de Grande Rue nummer 96 en is dagelijks geopend, behalve op maandag. De entree is erg bescheiden, zeker in verhouding tot het plezier van een bezoekje aan dit museum: 5 euro per volwassene en op zondag is het zelfs helemaal gratis!

Victor Hugo

Aan deze zelfde Grand Rue, maar dan op nummer 140, vind je het geboortehuis van Victor Marie Hugo. We kennen hem beter als Victor Hugo, schrijver en politicus, en lange tijd in ballingschap geleefd tijdens het bewind van Napoleon door zijn kritische houding tegenover de toenmalige politiek.

In de gevel van het huis vind je een plaquette die aan één van Frankrijks grootste schrijvers herinnert. De tekst in deze steen: “Je veux les peuples grands, je veux les hommes libre”

Lekker wandelen en genieten van de natuur!

De historische binnenstad van Besançon is helemaal omringd met parken. Aan de oostzijde van de binnenstad, aan de linkeroever van de rivier de Doubs, vind de Jardins de la Gare d’Eau. Dit park, waar door Vauban de eerder genoemde verdedigingsmuren langs werden gebouwd, is een heerlijke plaats om te wandelen, te picknicken of gewoon even te zitten en te genieten van de natuur en van de andere mensen.

Met name het fantastische uitzicht, de aanwezigheid van de Citadel en het goed verzorgde groen maken dit tot een rustpunt van de dag. Tip: Neem een picknick-kleed en een mand met lekkers mee, en vlei je neer op het gras. Lekker eten, flesje wijn erbij en de kids kunnen lekker spelen. Iedereen gelukkig!

Aan de andere zijden van de historische binnenstad vind je nog meer parken, de één nog mooier en groener dan de ander. En dit is beslist niet overdreven! Besançon staat in heel Frankrijk bekend om haar hoogstaande leefklimaat, met name door het uitstekende onderhoud van de stad en haar groen.

Musée d’Histoire Naturelle

De Citadel van Besançon herbergt meerdere musea. Eén daarvan is dit Musée d’Histoire Naturelle. Je kunt dit een beetje vergelijken met het Nederlandse Naturalis, met als verschil dat hier ook levende dieren zijn. Deze zijn verdeeld in 4 groepen: Zoölogie, Insectarium, Noctuarium en een Aquarium.

Het museum is erg interessant, zowel voor kinderen als voor volwassenen. Aan de hand van de uitgestalde collectie wordt je door de hele evolutie geleid waarbij gebruik gemaakt wordt van zeer sprekende voorbeelden en natuurlijk met verwijzingen naar de aanwezige levende dieren. Na een bezoek aan dit museum kijk je heel anders tegen dieren in het algemeen aan als daarvoor. Gegarandeerd!

Quai Vauban

Als je een wandeltocht door de stad maakt, mag je de Quai Vauban (Kade van Vauban) beslist niet vergeten. Aan de ene kant de rivier met eeuwenoude kademuren, en aan de andere kant, over nagenoeg de gehele lengte, zeer typische huizen uit de middeleeuwen met galerijen.

Inderdaad, het geheel is ontworpen door Vauban, dezelfde ingenieur die de Citadel van Besançon gemaakt heeft. De kade heeft zo’n heerlijke sfeer, dat je met plezier het hele stuk loopt. Eén groot voordeel: als het regent, loop je gewoon verder onder de galerijen!

Meer weten?

Er is vreselijk veel te vertellen over de historische stad Besançon. Met name over alle plekjes die je niet mag en kunt missen als je deze stad bezoekt. Klik hieronder op de links voor uitgebreide informatie over de stad zelf, en over de geschiedenis van Besanço.

De geschiedenis van Besançon

De geschiedenis en de ontwikkeling van de stad Besançon is onlosmakelijk verbonden met beroemde namen als Vauban, als bouwer van de Citadel van Besançon, Victor Hugo, schrijver en politiek activist, en de familie Granvelle. Deze laatste wat minder bekend, maar toch een familie die een grote stempel op de stad heeft gedrukt.

De Gallische periode

Zoals zo veel steden in het noorden van Frankrijk, was ook Besançon in handen van Julius Caesar. Nog sterker: de stad maakte grote indruk op de Romeinen. Julius Caesar beschrijft de stad met groot enthousiasme in zijn boek Bello Gallico. Hierin roemt hij de stad, die toen nog Vesontio heette, met name om haar schoonheid en haar ligging. En het is juist deze ligging, tegen een bergwand dus goed verdedigbaar, en aan de oever van een grote rivier, die de stad in haar latere ontwikkeling grote voordelen zou geven.

Door de Romeinen werd een Citadel gebouwd die vele malen als toevluchtoord heeft gediend. Later zal deze citadel uitgebouwd worden door Vauban, de militair ingenieur van Lodewijk XIV. De naam Vesontio veranderde later in Besantio. De inwoners werden toen Bisontins genoemd. Tot de dag van vandaag, ondanks de nieuwe naam Besançon, worden de inwoners nog steeds Bisontins genoemd.

Tijdens de Gallo-Romeinse periode groeide de stad uit tot een militair en economisch bolwerk. Nog steeds zijn er veel voorwerpen uit deze periode te zien in het Musée des Beaux Arts et d’Archeologie.

De Bourgondische periode

Omstreeks het jaar 300 na Christus kwam het Romeinse rijk ten val. De Germanen en de Bourgondiërs dringen het gebied binnen, waarbij uiteindelijk de Bourgondiërs de overhand kregen. De stad Besantio, het huidige Besançon, wordt benoemd als hoofdstad van het graafschap Haute-Bourgondië. Ook deze periode bracht veel welvaart voor de stad, met name door de goede ligging en de status als hoofdstad.

Familie Granvelle

In de 15de en 16de eeuw was de Familie Granvelle zeer invloedrijk in de stad. Deze familie had zich in een paar generatie ontwikkeld van slaven tot zeer invloedrijke inwoners van Besançon. De meest bekende telg van de familie was Nicolas Perrenot de Granvelle. Hij was kanselier van Karel V, en liet een paleis in de stad bouwen, waar hij woonde en bijzondere kunstvoorwerpen verzamelde.

Eén van zijn zonen, Antoine Perrenot de Granvelle, was een vertrouweling van Filips II en werd tevens eerste minister van de Nederlanden. Het paleis, Palais de Granvelle, bestaat nog steeds en is opengesteld voor bezoek.

Lodewijk XIV, de Zonnekoning

Na een korte periode van Spaans-Oostenrijkse overheersing wordt de Vrede van Nijmegen getekend. Hierdoor komt de regio Franche-Comté terug in de handen van de Fransen en werden de Spanjaarden gedwongen te vertrekken. We spreken hier over het jaar 1678 na Christus, de periode van Lodewijk XIV, de Zonnekoning.

Lodewijk XIV was zo onder de indruk van zijn nieuwe aanwinst, dat hij vrijwel direct opdracht gaf aan zijn militair ingenieur Vauban om de bestaande Citadel, 118 meter boven de stad gelegen, uit te bouwen tot een briljante en defensieve vesting.

De Citadel van Besançon

Al tijdens de Romeinse tijd bestond er al, op de plaats waar de huidige Citadel staat, een versterkte bebouwing en een tempel. In de Spaanse periode werd dit uitgebreid en aangepast aan de tijd. Maar het was Vauban, de militair Ingenieur van Lodewijk XIV, die er een briljante verdediging van maakte. In de periode van 1668 tot 1711 werden nagenoeg alle oude gebouwen afgebroken, en verrezen op dezelfde plek machtige bastions en grote muren. Het hele complex beslaat maar liefst 195 hectare en is tegenwoordig van onschatbare waarde voor de stad en de verre omgeving.

De gemeente is nu eigenaar van het complex. Hierdoor kan er plaats worden geboden aan een dierentuin, verschillende musea, concerten, exposities etc. En natuurlijk is de Citadel van Besançon zelf al een museum op zich. Geniet van het formidabele uitzicht op deze 118 meter hoogte. Je kijkt uit over de stad, de rivier en de wijde omgeving.

Sinds 2008 staat het hele complex, samen met meerdere citadellen elders in Frankrijk, op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO vanwege haar “uitzonderlijke universele waarde”. De Citadel is tegenwoordig de meest bezochte plaats van de regio Franche-Comté.

Victor Hugo

Besançon is de geboorteplaats van de schrijver en politiek activist Victor Hugo. Het was in Besançon waar Victor Hugo zijn beroemde werken schreef zoals Les Misérables. Dit werk was een duidelijke aanklacht tegen de politieke omstandigheden van die tijd. Victor Hugo werd verbannen en kon na pas na de val van Napoleon weer terugkeren naar Besançon. Zijn huis staat aan de Grande Rue nummer 140.

Victor Hugo is wel de meest beroemde, maar beslist niet de enige beroemdheid met wortels in Besançon. Het is bijvoorbeeld ook de geboorteplaats van de gebroeders August en Louis Lumiére. Zij stonden aan de basis van de uitvinding en ontwikkeling van de filmindustrie.

De meest illustere inwoner van Besançon was Balthasar Gérard, beter bekend als de moordenaar van prins Willem van Oranje. Na een lange tijd van voorbereiding lukte het hem om op 10 juli 1584 prins Willem van Oranje te vermoorden in zijn woonplaats Delft. Balthasar Gerards werd na zijn daad opgepakt, verhoord, gefolterd en terechtgesteld.

Technologische ontwikkelingen

De laatste eeuwen is Besançon uitgegroeid tot een centrum van kennis en technologisch hoogwaardige industrie. Al in de 18de eeuw was Besançon een zeer belangrijke stad voor de Franse uurwerkindustrie, onder andere door de bekende Comtoise klokken.

Ook werd hier in het midden van de 20ste eeuw het eerste kwartshorloge uitgevonden en worden belangrijke stappen gezet in de ontwikkeling van microtechnologie en micromechanica. Inmiddels is de stad voorloper in onderzoek en ontwikkeling op het gebied van frequentie, tijd en optiek. De stad bezit veel gerenommeerde scholen en laboratoria op deze gebieden.

Ontwikkeling van de stad

In de laatste tientallen jaren is de stad heel druk met het renoveren van de stad en met name de Citadel. Ook wordt de stad op dit moment voorzien van hedendaags comfort zoals de gloednieuwe tramlijnen die in 2014/2015 in gebruik zullen worden genomen.

Door alle deze inspanningen van de gemeente en haar bewoners heeft de stad een zeer goede naam opgebouwd en wordt geroemd om haar uitstekende leefklimaat. Het doel is tweeërlei: Natuurlijk voor de eigen bewoners maar ook vooral om meer toeristen te trekken.

Meer weten?

Er is nog veel meer te vertellen over Besançon. Klik hieronder op de links voor uitgebreide informatie over de mooiste bezienswaardigheden en over Besançon, gezellige stad in ontwikkeling.

De mooiste plekjes van Caen

Ondanks het feit dat de stad enkele malen volledig verwoest is geweest, waarvan de laatste keer tijdens de Tweede Wereldoorlog, zijn er nog steeds een paar oude monumenten te vinden. Met name oude religieuze gebouwen en nog een aantal kleine straten hebben de bombardementen overleefd. Om een goed idee te krijgen waar deze monumenten zich bevinden, is het raadzaam om eerst even langs het Office du Tourisme te gaan. Deze plaatselijke VVV is erg actief en kan je van wandelkaarten voorzien in de meest gangbare Europese talen.

CaenCaen ligt midden in het gebied waar tijdens de Tweede Wereldoorlog hevige gevechten plaatsvonden. Met name de landing van de geallieerden tijdens D-Day heeft de stad erg getekend.

Vanuit Caen kun je een bezoek brengen aan deze landingsplekken, met of zonder gids. Voor de échte liefhebber is het aan te raden om een gids mee te nemen. Deze gidsen staan bekend als zeer kundig, en worden vaak aangemerkt als wandelende encyclopedieën. Informeer even bij het VVV voor de verschillende mogelijkheden en tarieven.

Quartier du Vaugueux

Als je van winkelen houdt, en op zoek bent naar authentieke en betaalbare winkeltjes, dan mag je deze wijk niet missen. Deze wijk kun je vinden rondom de Rue du Vaugueux, in het centrum van de stad aan de voet van het kasteel. Het is een oude volksbuurt met veel authentieke huizen en kleine winkeltjes: Pittoreske huizen met houten gevels uit de 16e en de 17e eeuw, hier en daar afgewisseld met 18e eeuwse huizen die opgetrokken zijn in natuursteen, afkomstig uit de plaatselijke steengroeve.

Maison des Quatrans

Dit grote huis is één van de weinige gebouwen die niet is vernietigd tijdens één van de vele bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het is een vakwerkhuis uit de 14e eeuw die vlakbij de Citadel de Caen staat. Erg typerend is de rood-witte voorgevel wat bestaat uit houten vakwerk en pleisterwerk. Dit gebouw is inmiddels op de lijst van Franse Historische Monumenten geplaatst, wat de zekerheid geeft dat het gebouw inderdaad blijft bestaan voor het nageslacht.

Abbaye aux Hommes (De Mannen-abdij)

Oorspronkelijk stamt dit gebouw uit de 11e eeuw, maar daar is inmiddels weinig van overgebleven. Dit gebouw, ooit ontworpen en gebouwd door Willem de Veroveraar, kent een gevarieerde geschiedenis en heeft vele functies gehad. Alleen de Salle de Gardes (de huidige gemeenteraadszaal) is overgebleven van het oorspronkelijke gebouw. De rest van het complex stamt uit het begin van de 18e eeuw.

Tijdens de Franse Revolutie werden de monniken met geweld gedwongen de om de abdij te verlaten. Tot de Tweede Wereldoorlog deed de abdij dienst als lyceum, terwijl tijdens de Tweede Wereldoorlog het gebouw dienst deed als schuilplaats voor de burgers van Caen tijdens één van de vele bombardementen van de stad. Pas in 1965 werd het complex door de gemeente aangekocht, waarna het de functie kreeg van Stadhuis.

Toch kun je het gebouw wel bezoeken, al blijft dit bezoek beperkt tot de Kapittelzaal, de Refter en de kloostergangen. Het meest opmerkelijke aan het interieur van de voormalige abdij is toch de houten lambrisering, de staatsietrap met de prachtige smeedijzeren balustrade met een motief van bloemen.

Abbaye aux Dames (De Vrouwen-abdij)

Dit monument stamt uit dezelfde periode als de, hiervoor genoemde, Abbaye aux Hommes. Toen Willem de Veroveraar opdracht gaf tot de bouw van deze abdij, gaf zijn gemalin Mathilde opdracht tot de bouw van de Abbaye aux Dames. Ook deze abdij heeft vele functies gekend in haar bestaan.

Tijdens de Franse Revolutie werd de Abdij als hospitaal en als kazerne gebruikt, terwijl tegenwoordig de abdij dienst doet als primaire vestiging van de Conseil Régional (een soort provinciebestuur) van de regio Basse-Normandie.

Opmerkelijk detail is het feit dat de kloostergang van de vrouwenabdij nagenoeg identiek is aan die van de mannenabdij. Het uiterlijk van de Abbaye aux Dames doet heel erg sterk denken aan de Notre-Dame in Parijs. Heel erg bijzonder is, voor een religieus gebouw uit die periode, de waskamer die gebouwd is in een ovale vorm. Deze waskamer is voorzien van wastafels in een schelpvorm, gemaakt van zwart marmer.

Cimétière Saint-Nicolas

Sommigen zullen het een beetje luguber vinden, maar diegene die ervan houden kunnen een bezoekje aan het kerkhof Saint-Nicolas niet overslaan. Het is een kerkhof wat niet meer in gebruik is. Nog sterker, het kerkhof wordt niet meer onderhouden en de meeste grafstenen zijn inmiddels overwoekerd door onkruid.

Dit geeft het geheel een beetje een lugubere sfeer, zeker als je het kerkhof tegen het vallen van de avond bezoekt. Veel mensen zeggen dat dit kerkhof een beetje doet denken aan het HighGate-kerkhof in Londen. Het kerkhof Saint-Nicolas wordt ook regelmatig gebruikt als film-locatie, juist om deze speciale, soms lugubere, sfeer.

Musée de Normandie

Vlakbij het kasteel, binnen de omwalling, kun je de voormalige gouverneurswoning uit de 17e eeuw vinden. In deze gouverneurswoning is het Musée de Normandië gevestigd. Het is voornamelijk een volkenkundig museum. Een interessant museum die het historische erfgoed van de omgeving in een juist perspectief weet te plaatsen. Er worden veel gebruiksvoorwerpen uit de eigen streek tentoongesteld. Ook kun je er een zaal vinden die geheel gewijd is aan het bekende Normandische kantwerk.

Vredesmonument

Op de oude fundamenten van de Duitse commandobunker uit de Tweede Wereldoorlog staat het gebouw waarin een museum, een bezinningscentrum en een congrescentrum is gevestigd. Het geheel is een vredesmonument die zich als doel stelt om de waanzin en de gruwelen van iedere oorlog aan de kaak te stellen. Niet alleen de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog bij de landing van Normandië worden hier herdacht, maar ook de slachtoffers van alle oorlogen die geweest zijn en die nog steeds gaande zijn.

In het museum kun je een interactieve reis maken door de geschiedenis met behulp van beelden, films, geluidsfragmenten en teksten. Ook is er een galerij waarin aandacht wordt besteed aan alle winnaars van de Nobelprijs voor de Vrede.

Bootjes kijken

Als je het leuk vind om langs een plezierhaven te lopen, moet je vooral een bezoek brengen aan het Bassin Saint-Pierre. Hier vind je alle soorten boten, van kleine vissersbootjes tot de meest fantastische en miljoenen kostende zeil- en motorjachten. Dit havenbekken is via een kanaal met de havenplaats Ouistreham verbonden. Via dit kanaal kunnen de grote jachten relatief snel de open zee bereiken.

Meer weten?

Er is vreselijk veel te vertellen over de stad Caen. Met name over alle plekjes die je niet mag en kunt missen als je deze stad bezoekt. Klik op de links voor uitgebreide informatie over de Caen, stad met een oorlogsverleden en over De geschiedenis van Caen.

De historie van Caen

De geschiedenis van Caen is een verhaal dat voornamelijk gekenmerkt wordt door 2 grote verwoestingen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog en in de 14de eeuw werd de stad tot twee maal toe volledig verwoest. Natuurlijk heeft de stad ook haar glorietijd gekend, maar dat heeft nooit lang mogen duren. De vernietigingen en de doden hebben altijd een schaduw geworpen op deze feiten.

In de oudheid

Pas na de Romeinse overheersing van Frankrijk ontstond een kleine nederzetting genaamd Gadomus. De plek van de nederzetting was niet voor niets juist op die plek gekozen. De plek, die we nu kennen als de stad Caen, ligt namelijk vlakbij de open zee, maar tegelijkertijd beschut tegen het water en de harde en koude wind. Normandië staat met name bekend om dit laatste feit. Een goed gekozen plek, wat ook aan de basis stond van de succesvolle groei van de nederzetting tot de stad die we nu kennen als Caen.

Er was een kleine dorpskern rondom een kerk die gewijd was aan de heilige Saint-Martin, de grondlegger van het Katholieke Christendom in het toenmalige Gallië. Deze dorpskern stond rondom het gebied waar nu de Abbaye aux Hommes staat.

Willem de Veroveraar

De streek werd in de 10de en in de 11de eeuw verschillende keren aangevallen door de Vikingen. Het was een roerige tijd waarin de bewoners veel verliezen moesten incasseren, zowel in gebouwen als in levens. De rust kwam terug toen Willem de Bastaard, later bekend als Willem de Veroveraar, het roer in handen nam.

Hij liet onder andere een nederzetting bouwen, vlak buiten de nederzetting op de heuvels met een goed zicht op de omgeving en speciaal op de rivier de Orne. Hierdoor konden aanvallen van de Vikingen, die natuurlijk per schip aanvielen, tijdig worden gesignaleerd en eventueel afgeweerd. Ook liet hij een stenen verdedigingsmuur rondom de stad bouwen.

Het was deze zelfde Willem de Veroveraar die in het jaar 1060 de Abbaye aux Hommes liet bouwen, met direct daarnaast de abdijkerk Saint-Étienne. Het is nooit geheel duidelijk geworden waarom, maar in diezelfde periode gaf de gemalin van Willem de Veroveraar, Mathilde van Vlaanderen, de opdracht om de Abbaye aux Dames te bouwen, met direct daarnaast de Abdijkerk Église de la Trinité.

Mathilde van Vlaanderen overleed in 1083, en werd begraven in ‘haar’ Abbaye aux Dames. 4 jaar later viel Willem de Veroveraar tijdens het beleg van het nabijgelegen Mantes van zijn paard, en liep inwendig letsel op. Na een ziekbed van 5 weken bezweek hij aan zijn verwondingen. Ter voorbereiding van zijn begrafenis, werd Willem de Veroveraar in een sarcofaag gelegd, maar door zijn forse buik paste dat niet. De bisschoppen probeerden met alle kracht het lichaam toch in de sarcofaag te stoppen, waardoor uiteindelijk de buik van Willem de Veroveraar openscheurde. Hierdoor werd de kerk gevuld met een ondraaglijke stank.

Tijdens de begrafenis, uiteraard in ‘zijn’ Abbaye aux Hommes, bleek dat de grafrechten nog niet waren betaald. De eigenaar eiste per direct 60 schellingen, anders kon de begrafenis geen doorgang vinden. De zonen van Willem de Veroveraar voldeden de rekening ter plekke, waardoor de begrafenis uiteindelijk gewoon door kon gaan.

Na de dood van Willem de Veroveraar keerde de onrust in het gebied terug. Deze keer waren het niet de Vikingen die voor de onrust zorgden, maar waren het de nakomelingen van Willem de Veroveraar. Met name door de vele oorlogen en veldslagen die de broers onderling uitvochten werden grote delen van het gebied verloren aan anderen, en werd er heel veel geld over de balk gesmeten. Onder leiding van Filips II van Frankrijk werd Normandië toegevoegd aan de Franse Kroon waarna de rust, voor een poosje, terugkeerde.

Het beleg van Caen

In het begin van de 14de eeuw, was de stad erg welvarend en zeer rijk. Dit werd opgemerkt door Eduard III van Engeland die de stad in 1346 graag wilde plunderen van haar rijkdom. Hij voegde de daad bij het woord, en belegerde de stad. Gedurende een paar dagen werd de stad volledig leeggeroofd.

Ook kwamen er ruim 3.000 burgers om het leven en het grootste deel van de commerciële wijk werd verwoest. Ondanks pogingen van Eduard III om ook de Citadel van Caen te belegeren, hield deze stand. Na een paar dagen gaven de Engelsen het op, en trokken ze verder naar het Oosten om de Slag bij Crécy uit te vechten, die overigens door Eduard III werd gewonnen.

De Slag om Caen

We maken een grote sprong naar de Tweede Wereldoorlog. Een periode waarin de stad het in het algemeen zwaar te verduren heeft gehad. Caen is doelwit geweest van vele bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Maar de meeste schade heeft de stad opgelopen tijdens de Slag om Caen, welke onderdeel was van de Slag om Normandië. Het was een langdurige en bloederige veldslag tussen de geallieerden en de Duitsers, waarbij de stad voor een groot deel volledig verwoest werd.

Caen was het meest belangrijke doel van de Britse geallieerden onder aanvoering van generaal-majoor T.G. Rennie. Deze landde, met de Britse 3de divisie, op 6 juni 1944 op Sword-Beach, als onderdeel van Operatie Overlord, Beter bekend onder de naam D-Day. Aangezien de stad een belangrijk knooppunt van wegen was, en de bruggen over het kanaal van Caen van cruciale betekenis werd geacht voor de verdere opmars van de geallieerden, was het erg belangrijk voor de geallieerden om de stad in handen te krijgen.

Onfortuinlijk genoeg hadden de Duitsers dezelfde gedachten. Diverse aanvallen van de geallieerden werden door de Duitsers afgeslagen. Pas op 7 juli konden de geallieerden het noordelijke deel van de stad in handen nemen, terwijl de rest van de stad pas op 18 juli ontzet kon worden. Helaas is door deze slag het grootste deel van de stad en de omliggende dorpen verwoest geweest. De wederopbouw van de stad heeft bijna 20 jaar geduurd.

Recente geschiedenis

De wederopbouw heeft de stad heel veel tijd en geld gekost. Pas in 1963 was de wederopbouw een feit! Ondanks alle tijd en moeite, heeft de stad de grandeur en de ambiance die het ooit had, voor een deel verloren. Het Normandië-gevoel wat steden als Honfleur, Rouen en Bayeux wel behouden hebben, is in de stad Caen niet meer aanwezig.

Meer weten?

Er is nog veel meer te vertellen over Caen. Klik op de links voor uitgebreide informatie over de Mooiste plekjes van Caen en over Caen, stad met een oorlogsverleden.

Besançon, een gezellige stad in ontwikkeling

De stad Besançon, in de regio Franche-Comté, is gelegen in het oosten van Frankrijk op korte afstand van Oostenrijk. Dankzij het nabijgelegen Jura-gebergte is Besançon een aantrekkelijke stad als uitvalsbasis voor bezoekjes in de omgeving. Dit oeroude gebergte is heerlijk in de zomer om te wandelen, en in de winter om te skiën. Ook het feit dat de stad vlakbij Oostenrijk ligt kan een belangrijke reden zijn om Besançon te bezoeken.

Besançon - CitadelBesançon is de hoofdstad van de regio Franche-Comté en tevens de hoofdstad van het departement Doubs. Met haar ruim 115.000 inwoners is Besançon een middelgrote stad die, met name in de regio, zeer populair is.

De stad kent veel bezienswaardigheden en monumenten zoals de Kathedraal van Besançon en de Citadel van Besançon. De Vestingwerken van Vauban, sinds 2008 ingeschreven op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO, kun je hier ook bewonderen.

Leuk detail is het feit dat onze Koningin Beatrix de titel Vrouwe van Besançon draagt. Deze titel is een eretitel en heeft enkel een ceremoniële betekenis.

Gastronomie

Voor de liefhebbers van lekker eten, natuurlijk met een overheerlijk flesje wijn, is Besançon een prima plek. Naast het feit dat het erg gezellig is in de (binnen)stad, voorzien van veel restaurants met ieder haar specialiteiten, heeft Besançon ook veel regionale specialiteiten te bieden.

Voor wat betreft wijn moet je hierbij denken aan de Crémant de Jura, Vin de Jura, Château-Châlon, Vin de Paille en de Vin Jaune. Genoeg om te ontdekken waar jouw voorkeur ligt!

Kaas vind je natuurlijk overal in Frankrijk. Ieder dorp, stad en regio heeft haar eigen specialiteiten die stuk voor stuk van hoge kwaliteit zijn. De regio Franche-Comté staat natuurlijk bekend om de Comté-kaasjes, één van de meest bekende in Frankrijk. Dit is kaas die, van alle Franse Kazen, het meest lijkt op de Nederlandse kaas, maar natuurlijk wel met een geheel eigen smaak. Andere kaassoorten zijn de Morbier (Een schimmelvariant die wel wat doet denken aan de Comté) en de Mont d’Or. Deze laatste lijkt een beetje op de bekende Franse kaas Brie.

Fietspaden

Sinds 2006 heeft de stad Besançon de beschikking over maar liefst 55 kilometer fietspaden. Deze paden lopen door de stad als een fietspad langs de autoweg, maar het grootste deel is een speciaal fietspad, wat vrij uniek is in Frankrijk.

Besançon ligt ook langs de bekende fietsroute van Saint-Nazaire aan de Atlantische Oceaan tot het dorpje Constanţa aan de Zwarte Zee in Roemenië. Deze route heet dan ook L’Eurovélo route de l’océan Atlantique à la mer Noire. Deze zelfde route wordt ook wel de Eurovéloroute des Fleuves genoemd. Deze naam is te danken aan het feit dat de route langs de drie grootste rivieren van Europa voert: De Loire, de Rijn en de, buiten Frankrijk gelegen, rivier Danube. Het is één van de meest bekende grote fietsroutes in Europa en kent een totale lengte van maar liefst 3.653 kilometer.

Voetgangersvriendelijk

Besançon is druk bezig, in combinatie met de tramlijnen die nu aangelegd worden, om de stad zo voetgangersvriendelijk mogelijk te maken. Voor nu zijn al forse delen van de stad dusdanig ingericht dat je als voetganger lekker kunt slenteren zonder de drukte van auto’s om je heen.

Auto’s worden gemeden in de binnenstad. Om dit te realiseren zijn er rondom de stad een aantal grote parkeerterreinen gebouwd. Vanaf hier kun je de bus, en vanaf 2015, de tram nemen naar de binnenstad. In de binnenstad vind je ook veel ondergrondse parkeergarages. Beter voor de bezoekers, beter voor het milieu!

Vervoer in de stad

Het transport in de stad is, als je het vergelijkt met andere steden in Frankrijk zoals Bordeaux en Toulouse, nog volop in ontwikkeling. Het fietsverhuur is net gestart en de gloednieuwe tram wordt pas eind 2014 of begin 2015 in gebruik genomen. Desalniettemin pakt de stad alles zeer voortvarend aan.

Per fiets de stad ontdekken, met gebruik van de publieke fietsverhuurdienst genaamd VéloCité, is al mogelijk. Maar met 30 stations en een gemiddelde bezetting van 10 fietsen is het nog redelijk beperkt. Het aantal stations en beschikbare fietsen wordt ieder jaar verder uitgebreid. Het principe is heel eenvoudig: Je registreert je bij een station met je creditcard, waarna je op ieder willekeurig station een fiets kunt huren tegen een redelijke prijs. De eerste 30 minuten zijn altijd gratis. Je kunt, na gebruik, de fiets bij één van de andere stations weer achterlaten. De stad is ook bezig met het aanleggen van een fijnmazig netwerk van fietspaden, zowel in de stad als daarbuiten.

Per tram de stad doorkruisen is nog niet mogelijk. De stad is druk bezig om twee nieuwe lijnen aan te leggen. De verwachting is dat deze twee lijnen in 2014 geopend worden. De nieuwe tram is ter vervanging van de oude tramlijnen die dienst deden van 1897 tot 1952.

Per bus is, in afwachting van de tram, nog steeds de meest aangewezen manier om je te verplaatsen in de stad. 53 lijnen met 846 stations. Leuk detail is dat een deel van de bussen op aardgas rijden. Met al deze stations beschikbaar, kun je nagenoeg op iedere hoek van de straat instappen en uitstappen.

Te voet is natuurlijk de beste manier om de stad te ontdekken. Onderweg kun je even lekker uitrusten op een terrasje onder het genot van een goed glas wijn. Vergeet niet om eerst even een wandelkaart te halen bij het Office de Tourisme (VVV).

Bereikbaarheid

Met de auto is de afstand van Utrecht naar Besançon ongeveer 737 kilometer, als je via Brussel en Luxemburg rijdt. Dit is een beetje te lang voor een citytrip van een lang weekend, maar voor een bezoek van een week is dit prima te doen. De wegen die je naar Besançon voeren zijn van prima kwaliteit, en bestaat voor een groot deel uit de E25, de bekende Route du Soleil. Let wel op dat een deel van deze route in Frankrijk tolweg is. Voor meer informatie over hoe de tolwegen in Frankrijk werken, kun je het artikel ‘Alles wat je wilt weten over de Franse tolwegen’ even lezen.

Per vliegtuig is de stad niet of nauwelijks bereikbaar, tenzij je een eigen vliegtuigje hebt. Dan kun je landen op één van de twee kleine vliegveldjes die aan de rand van de stad liggen.

Per trein is ook een mogelijkheid: De TGV (Train Grand Vitesse) loopt langs de stad. Vanuit Amsterdam moet je wel 1 x overstappen in. Maar dan ben je wel in totaal ongeveer 5,5 uur in Besançon, volledig uitgerust!

Meer weten?

Er is vreselijk veel te vertellen over deze stad. Met name over alle plekjes die je niet mag en kunt missen als je Besançon bezoekt. Lees hier meer over de geschiedenis en de bezienswaardigheden van Besançon.

Caen, stad met een oorlogsgeschiedenis

Ondanks het feit dat de stad geheel verwoest is geweest tijdens de Tweede Wereldoorlog en de stad geheel opnieuw opgebouwd is, heeft het niet de charme terug kunnen krijgen die het ooit had. Toch is de stad de moeite waard om te bezoeken, al is het alleen maar om kennis te maken met de bloedige veldslagen die zich hier afgespeeld hebben tijdens de Slag om Caen en tijdens D-Day.

De stad CaenCaen is de hoofdstad van het departement Calvados, en tevens de hoofdstad van de regio Basse-Normandie. De stad kent bijna 110.000 inwoners op een relatief klein oppervlak van 25 vierkante kilometer. Dit houdt in dat er 4.250 inwoners op iedere vierkante kilometer wonen. Dit klinkt erg veel, maar ter vergelijk: In Parijs wonen maar liefst 22.000 mensen op iedere vierkante kilometer.

Gezellig eten en drinken in de stad

Als je, na alle indrukken in de stad, even lekker uit wilt rusten onder het genot van een goed glas wijn of een biertje, is de Rue Ecuyére, vlakbij de Rue Saint Pierre, een echte aanrader. Deze straat staat bekend om haar vele gezellige bars en eetgelegenheden. Ook kun je gezellige kroegjes vinden vlakbij de haven, aan de Quai Vendeuve.

Gastronomische specialiteiten

Hoewel de stad internationaal niet bekend staat om één van haar gastronomische hoogtepunten, zijn er toch een aantal typische gerechten die je overal in de restaurants op de kaart kunt vinden.

Les Tripes a la mode Caen is een gerecht van orgaanvlees zoals je overal in Frankrijk kunt vinden. Maar in Caen hebben ze een speciale bereidingswijze hiervoor. Het gerecht bestaat onder andere uit de vier delen van een koeienmaag en een zogenaamde ‘Pied de Boeuf’. Je moet wel een liefhebber van orgaanvlees zijn, anders kun je beter iets anders van de kaart kiezen.

L’Andouille de Vire is een dikke worst, met ook orgaanvlees als basis. Deze keer van het varken. Hoewel het er iets vriendelijker uitziet, geld ook hier het advies dat je wel van orgaanvlees moet houden.

Le Livarot is een lokale kaassoort, gemaakt van koeienmelk. Je moet de kaas niet ruiken, zoals de meeste Franse kazen, maar de smaak is heerlijk. Zeker bij een goed glas Calvados of één van de lokaal gebrouwen Ciderwijnen.

La Teurgoule is een traditioneel Normandische lekkernij wat bestaat uit rijst, kaneel, suiker en melk. Deze pap wordt in een terracotta-schaal in de oven gebakken. De échte liefhebber eet het uit de schaal, waarbij de binnenkant zacht is, en de buitenkant een lekkere korst vormt.

De stad Caen volledig verwoest

Tijdens de Slag om Caen, een 2 maanden durende veldslag tussen de geallieerden en de Duitsers , werd de stad volledig verwoest. Alleen een paar grote gebouwen zijn blijven staan, maar de rest werd volledig met de grond gelijk gemaakt. De wederopbouw werd voortvarend ter hand genomen, maar de charme die de stad ooit had, is nooit meer teruggekomen. Dit is mede veroorzaakt door de keuzes die gemaakt op het niveau van architectuur.

Transport in de stad

Het transport binnen de stad is niet zo gevarieerd als in de meeste andere Franse steden zoals Bordeaux en Toulouse. Maar ondanks dat, is het bestaande openbaar vervoer wél zeer fijnmazig en goed georganiseerd.

Met de tram is natuurlijk de snelste manier van transport binnen de stad. Het is een tram op banden, met een pantograaf. De stroom wordt dus geleverd door een bovenleiding die je door de hele stad zult vinden. Het vreemde is dat de tram zelf op banden rijdt, en geleid wordt door een enkele rail in het midden van de baan. Hoewel het netwerk relatief nieuw is, het werd in 2002 in gebruik genomen,  heeft de gemeente inmiddels bekend gemaakt dat het huidige netwerk verbouwd gaat worden naar een écht tramnetwerk. Naar verwachting zullen deze werkzaamheden pas in 2018 afgerond worden.

Met de fiets is ook een optie. Het publieke fietsenplan werd in 2008 geopend, maar kende een hele slechte start. Het gebruik viel erg tegen, en er was geregeld sprake van vandalisme en misbruik van de fietsen. De gemeente heeft zelfs overwogen om het jaarlijks 450.000 euro kostende plan op te heffen, maar onder druk van de toeristische organisaties werd hiervan afgezien. Het fietsenplan is, net als in andere steden, met name bedoeld voor korte termijn verhuur. Dit is natuurlijk om de roulatie te bevorderen. Het is de bedoeling dat je na aankomst je fiets weer inlevert bij een van de inleverstations. Als je een uur later weer een fiets nodig hebt, pak je gewoon een nieuwe. Het eerste half uur is altijd gratis!

Als je toch 24 uur per dag een fiets tot je beschikking wilt hebben, wordt dat er duur met het gemeentelijke fietsenplan. Het is dan goedkoper om een fiets te huren bij een commercieel bedrijf zoals AccroVélo (www.accrovelo.fr). Hier betaal je 15 euro per dag, 30 euro per weekend of 60 euro per week.

Bereikbaarheid

De bereikbaarheid van de stad is prima te noemen. Natuurlijk kun je met de auto naar Caen, maar er zijn ook mogelijkheden om de stad per trein, vliegtuig en zelfs per veerboot te bezoeken.

Met de auto kun je de stad bereiken via de A13 als je vanuit de richting Parijs komt. Let er wel op dat dit een tolweg is. In de stad aangekomen is het, zoals in iedere grote stad, het beste om een parkeerplek voor je auto te zoeken in één van de parkeergarages, en je in de stad te verplaatsen met het openbaar vervoer.

Met de trein is ook een mogelijkheid, hoewel de stad niet aangesloten is op het TGV-Netwerk. TGV staat voor Train Grande Vitesse, de hogesnelheidstrein van Frankrijk. Je kunt in Amsterdam de TGV van Thalys pakken richting Parijs. Je komt dan aan op het station Gare du Nord. Met de Parijse Metro ga je dan naar het station Saint-Lazare. Je neemt dan de trein naar Cherbourg, die via Caen rijdt. Deze rit duurt ongeveer 2 uur, en de kosten zijn ruim 30 euro enkele reis.

Met de veerboot zal je Caen natuurlijk niet snel bezoeken, maar deze zelfde veerboot kan wel een vervolgreis betekenen als je op weg bent naar Engeland. De veerboot Caen-Portsmouth (UK) sluit de stad direct aan op het zuiden van Engeland.

Per vliegtuig is natuurlijk lekker snel. Een paar kilometer vanaf de stad Caen ligt het nationale vliegveld. Met dagelijks diverse vluchten naar Parijs, is er in principe verbinding met de hele wereld. Dus opstappen op Schiphol en een overstap in Parijs is alles wat nodig is om Caen te bereiken.

Meer weten?

Er is vreselijk veel te vertellen over Caen. Met name over alle plekjes die je niet mag en kunt missen als je Caen bezoekt. Klik op de links voor uitgebreide informatie over de Historie van Caen. en over De mooiste plekjes van Caen.

Vakantiethema’s: Vakantie in Frankrijk!

Frankrijk biedt een breed scala aan vakantiemogelijkheden. Zo kunt u er bij uitstek kamperen, eindeloos wandelen, met de auto verschillende wijnroutes afreizen en zelfs druiven plukken op een echte wijngaard. Of wat dacht u van een onvergetelijke fietsvakantie of een lang weekend een van de vele mooie, historische steden aandoen? Voor de echte zonaanbidders is natuurlijk de Côte d’Azur (Franse Rivièra) de plaats bij uitstek voor een heerlijke luxe strandvakantie.

Frankrijk heeft door zijn enorme veelzijdigheid iedere toerist meer dan genoeg te bieden. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Frankrijk zo’n enorm populaire vakantiebestemming is. Hieronder vindt u een overzicht van verschillende vakantiethema’s.

Kamperen

Kamperen in Frankrijk! Voor heel veel Nederlanders is kamperen dé manier van vakantie vieren. Lekker dicht bij de natuur, leuke contacten opdoen in een gezellige ambiance en heerlijk eten en drinken. Gewoon lekker genieten van een welverdiende vakantie! Ieder jaar weer trekken massa’s mensen met de caravan, camper of tent erop uit. Door de relatief korte reisafstand is Frankrijk erg populair onder de Nederlandse kampeerliefhebber. Door de jaren heen is het kamperen en de beschikbare faciliteiten steeds beter en luxer geworden. Laten we eens kijken wat de mogelijkheden in Frankrijk zijn… [lees verder]

Wandelen

Wandelen in Frankrijk is een waar genot, en niet zonder reden enorm populair onder toeristen! Of je nu een enkele dag wilt gaan wandelen of misschien wel een complete wandelvakantie wilt houden, het is allemaal mogelijk. De wandelroutes en –paden zijn uitermate goed in kaart gebracht en zijn over het algemeen erg goed onderhouden. Zo kunt u, ondanks de inspanning van het wandelen, heerlijk genieten van het landschap, de natuur en omgeving en zo het hectische dagelijkse leven even vergeten. [lees verder]

Fietsen

Frankrijk ontdekken per fiets! Voor de echte fietsliefhebber heeft Frankrijk veel te bieden, als dagtocht, voor een lang weekend,  in de stad of als complete fietsvakantie! Met name de vlakke en glooiende landschappen in het noorden en westen van Frankrijk zijn uitermate geschikt voor recreatieve fietsdagtochten. Voor de meer getrainde fietsers zijn er geweldig mooie fietsroutes door Auvergne en het centraal massief. De echte toppers en fanatiekelingen kunnen hun hart ophalen in de bergen van de Alpen of Pyreneeën, zo zijn er voor elke fietsliefhebber mogelijkheden genoeg! [lees verder]

Wijnstreken en wijnroutes

Frankrijk staat van oudsher bekend om zijn veelzijdige en kwalitatief erg goede wijnen. De hoge kwaliteit wordt met name mogelijk gemaakt door de grote geologische en klimatologische diversiteit van het land. Frankrijk kent een aantal beroemde en belangrijke wijngebieden zoals Bordeaux, Bergerac, Macôn, Bourgogne, Val de Loire en Champagne. Allemaal streken die een bezoek meer dan waard zijn. [lees verder]

Druiven plukken in Frankrijk

September is dé maand van het druiven plukken, wat in Frankrijk Vendange genoemd wordt. Voor veel jongeren is dit een populaire uitdaging en groot avontuur. Het werk is zwaar, de hele dag op het land, vaak in de volle zon, gebukt of op je knieën druiven plukken. Echter de ervaring, de gezelligheid (vooral ’s avonds na een dag hard werken), de internationale contacten, romantiek en het bourgondische leven maken dit tot een onvergetelijk avontuur. [lees verder]

Duiken

Duiken wordt alsmaar populairder. Geen wonder, het geeft een heerlijk gevoel om gewichtsloos door het water te zweven en daarnaast is het een geweldige ervaring om het leven onder water te aanschouwen en te ontdekken. Door de enorm lange kustlijn van Frankrijk zijn er legio mogelijkheden tot duiken. Natuurlijk is er de helderblauwe, kleurrijke Middellandse zee, maar ook het rijke onderwaterleven in Bretagne maakt deze regio erg geliefd bij duikers. Daarnaast zijn er talloze mogelijkheden tot duiken in meren en overige binnenwateren. [lees verder]

Pretparken

Een bezoek aan een attractiepark of dierentuin is voor veel toeristen een populaire dagbesteding. Gelukkig kent Frankrijk vele pretparken, verspreid over het hele land. Zo is er op elke vakantieplek wel een bijzonder park in de buurt. De parken variëren van attractieparken tot dierentuinen en themaparken en staan garant voor een heerlijk dagje uit. Wij hebben de meest bijzondere en populairste parken voor u op een rijtje gezet. [lees verder]

Stedentrips

Frankrijk kent vele grote, historische steden die garant staan voor een geweldige stedentrip en een heerlijk weekend weg. Natuurlijk kent iedereen Parijs, de Franse metropolis. Maar wat dacht u van een bezoek aan steden zoals Bordeaux, Straatsburg, Toulouse, Rouen, Nice of Marseille. Keuze genoeg voor een onvergetelijke ervaring, nu alleen nog de koffers pakken en gaan!

De mooiste plekjes van Bordeaux

Bordeaux is de hoofdstad van de regio Aquitaine. De stad heeft een zeer rijke geschiedenis die tot op de dag van vandaag nog steeds te bewonderen is. Er zijn heel veel oude monumenten gerenoveerd en te bezoeken. Maar Bordeaux is niet alleen ‘maar’ monumenten. Ook de recente bouwwerken, die perfect in harmonie zijn met de charme en sfeer van de stad, zijn zeker een bezoek waard.

In het algemeen kun je stellen dat Bordeaux een stad van genieten is. Genieten van de sfeer, de charme en de vele bezienswaardigheden van de stad. Genieten van lekker eten met een mooie, rode wijn. Genieten van alle mensen om je heen. Genieten van al het romantische wat de stad te bieden heeft. En dat alles tijdens een zwoele zomeravond!

Place de la Bourse & Miroir d’Eau

La Place de la Bourse in Bordeaux is een bouwkundig project wat gerealiseerd is in het midden van de 18e eeuw. Ooit is dit plein, met rondom zeer imposante gebouwen, ontworpen rondom een standbeeld van de toenmalige koning van Frankrijk Louis XV. Dit beeld is tijdens de Franse revolutie verdwenen en is vervangen door de huidige Fontaine des Trois Grâces. De kleine straatjes die op dit plein uitkomen, met name Rue Saint Rémy, staan bekend om hun gezelligheid en de vele, vele terrasjes.

Als onderdeel van de herinrichting van de tegenoverliggende kades, is er de grootste waterspiegel ter wereld gerealiseerd. Vanuit de juiste hoek, met de rug naar de rivier Garonne, zie je in het water een fantastisch spiegelbeeld van de Place de la Bourse. Deze waterspiegel is eigenlijk één grote marmeren plaat met maar twee centimeter water, waar regelmatig een nevel van water overheen gespoten wordt. Voor toeristen, maar ook voor de inwoners van Bordeaux zelf, is deze waterspiegel een welkome afkoeling tijdens warme dagen. Beslist een bezoek waard!

Jardin Botanique de Bordeaux

Als je liefhebber bent van natuur en speciale planten, moet je beslist een bezoek brengen aan de gemeentelijke botanische tuin in Bordeaux. Deze tuin bevat tegenwoordig meer dan 3000 plantensoorten. Niet alleen planten die van origine uit de omgeving komen, maar ook planten en bloemen die hun origine in Noord-Amerika, China en Japan hebben. De tuin is dagelijks geopend en de toegang is gratis.

Musée des Beaux Arts

Naast de grote musea in Parijs, heeft het Musée des Beaux Arts de grootste kunstcollectie van Frankrijk. De collectie bestaat uit schilderijen, beelden en tekeningen. De nadruk van de collectie ligt bij Franse en Nederlandse schilders.

Rue Sainte Catherine

Als je van shoppen houdt, ben je hier op de juiste plek. Rue Sainte Catherine is, met haar 1200 meter, de langste winkelstraat van Europa! Gerealiseerd in 1984, en volledig opnieuw bestraat met marmer in 2003. Dit is één van de vele voetgangersgebieden van Bordeaux, en doorkruist de oude binnenstad.

Port de la Lune

Port de la Lune is een oude bijnaam van de stad Bordeaux. Tegenwoordig wordt hiermee de oude binnenstad aangeduid, wat beschermd gebied is door een inschrijving op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. Als je achter Place de la Bourse de stad induikt, adem je meteen de sfeer en de charme van vroeger tijden in. Maak een lekkere wandeling en geniet van al het moois om je heen!

Pont de Pierre

In opdracht van Napoleon I werd de eerste brug gebouwd die de helften van Bordeaux met elkaar moest verbinden. Vanaf Cours Victor Hugo aan de linkeroever, tot Avenue Thiers aan de rechteroever De constructie vond plaats aan het begin van de 19de eeuw. De brug is volledig gemetseld en telt maar liefst 17 bogen. Waarom 17? Napoleon Bonaparte was zo ijdel dat het aantal bogen overeen moest komen met het aantal letters in zijn naam! Vanaf de onlangs gerenoveerde kades van Bordeaux heb je een prachtig uitzicht over de brug!

Grand Théâtre de Bordeaux

Het Grand Théâtre van Bordeaux is, met haar imposante façade van maar liefst 88 meter lang, een bijzonder indrukwekkend gebouw. De voorgevel wordt ondersteund door twaalf Korintische zuilen van tientallen meters hoog. Het gebouw is volledig gerestaureerd in 1991, en is nu in gebruik als Theater en Opera. Er worden zeer regelmatig bekende en minder bekende stukken ten gehore gebracht. Als je de gelegenheid hebt, raad ik je dit aan voor een avondje uit. Al was het alleen maar om de imposante binnenzijde van dit gebouw te kunnen bewonderen.

Les Quais: Flaneren langs de kades

Het wordt vaak in één adem genoemd: Les Quais de Bordeaux (de Kades van Bordeaux), maar in werkelijk bestaan de kades uit vele tientallen delen die onlangs volledig opnieuw ingericht zijn en op een smaakvolle manier aan elkaar geweven zijn. Maar liefst 80 meter breed en 4,5 kilometer lang! Op de kades kun je allerlei sportveldjes vinden, picknickplaatsen, de Miroir d’Eau en veel gezellige bars en restaurantjes. Maak een heerlijke wandeling langs de kades van de rivier en geniet van de prachtige gevels uit de 18de eeuw aan de andere zijde en natuurlijk het uitzicht over de machtige rivier Garonne zelf!

Place des Quinconces

Het Place des Quinconces is een belangrijk punt voor de stad Bordeaux. Niet alleen omdat het qua transport (tramlijnen) een knooppunt is, maar vooral om de herinneringen en de geschiedenis die dit plein verteld. Het gigantische plein is aangelegd in het begin van de 19de eeuw, en sindsdien steeds meer verfraaid met onder andere in 1818 de bomen die in een zogenaamde quincunx (het patroon van de 5 op een dobbelsteen) zijn geplant. Hieraan ontleent het plein ook haar naam. Er staan diverse monumenten en standbeelden op het plein, waarvan de meest imposante de gigantische fontein is. Deze fontein is gemaakt ter nagedachtenis aan de mensen die slachtoffer werden van het schrikbewind tijdens de Franse Revolutie. Als je de wandeling langs de kades maakt, kom je het plein vanzelf tegen!

Basilique Saint-Michel de Bordeaux

De basiliek Saint-Michel de Bordeaux, gelegen in het Quartier Saint-Michel, is één van de grootste en mooiste Katholieke monumenten van de stad. De naastgelegen klokkentoren is maar liefst 114 meter hoog, en domineert de skyline van de stad al sinds eeuwen. De kerk en de klokkentoren staan ook op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO, onder andere doordat het onderdeel is van de bedevaartroute naar Saint-Jacques-de-Compostella.

De mooiste fietsroutes in Frankrijk

Waarschijnlijk is de Tour de France de enige fiets-associatie de je hebt als je aan Frankrijk denkt. Zelf in Frankrijk fietsen wordt door de meesten nog steeds verafschuwd, met name door het drukke verkeer, de ‘idioot’ rijdende Fransen en het grote gebrek aan fietspaden, dus gebrek aan veiligheid. Toch is er heel veel veranderd in de afgelopen jaren. Veel speciale fietspaden worden aangelegd, met name voor de toeristen.

Deze fietspaden gaan langs de mooiste plekjes van Frankrijk. De ambitieuze plannen zijn inmiddels voor bijna de helft afgerond en biedt al een zeer indrukwekkende lijst met mooie en vooral veilige fietsroutes op speciaal aangelegde fietspaden. De fietspaden zijn voor een groot deel gemaakt van beton of asfalt. In ieder geval zijn het allemaal nieuwe paden, dus erg comfortabel fietsen.

Erg prettig is ook het feit dat het grootste deel van de nieuwe fietspaden aangelegd zijn in het vlakke en glooiende deel van Frankrijk. De bergen worden voor een groot deel gemeden!

Het Franse plan behelst niet alleen fietspaden. In Frankrijk spreken ze ook over Voies Vertes, letterlijk vertaald: groene paden. Deze paden worden niet alleen aangelegd voor fietsers, maar ook voor wandelaars, rolstoelgebruikers, joggers en skaters.

Langs de kust bij Bordeaux

Officieel wordt deze route de ‘voie verte de litterale au Gironde’ genoemd, een hele mond vol. Deze mooie fietsroute leidt je over een totale fietsafstand van 141 kilometer langs de Atlantische Oceaan. Langs de hele route vind je de bekende zandstranden van de Gironde, onder andere bij Hourtin en bij Le Porge. Ook kom je langs de grootste en hoogste duin langs: Dune du Pilat.

Ook al is het erg warm, de zeewind zorgt langs de hele route voor enige prettige verkoeling. De route leidt je vlak langs de eerste duinenrij en loopt door bos, zandvlaktes en perfecte zwemstranden.

Langs de kust van Le Havre naar Le Tréport

Voor wie van de ongerepte natuur van Normandië houdt, is dit een route om niet te vergeten. Al fietsend, over een afstand van totaal 172 kilometer, kom je niet alleen prachtige zandstranden tegen, maar ook imposante krijtrotsen en stille dorpjes die gebouwd zijn van de karakteristieke bakstenen van Normandië.

Kleine waarschuwing voor deze route: Sommige delen leiden je over de provinciale weg en tijdens de route kom je stevige hellingen tegen van 8-10%! Alleen geschikt voor getrainde fietsers dus…

Langs het kanaal van Vitry-le-François naar Langres

Over een totale afstand van 150 kilometer ligt de fietsroute die begint in Vitryle-François en eindigt in de vestingstad Langres. Nagenoeg de complete route loopt evenwijdig aan het Canal de la Marne à la Saône, een regionaal erg belangrijk kanaal die de verbinding vormt tussen het noorden en het zuiden. Het is erg aangenaam fietsen over dit vlakke land, special door de vele platanen (soort boom) die langs het kanaal staan. Schaduw is dus nooit ver weg!

Bezoek onderweg even Chaumont, een mooie stad direct aan de route. Aan het einde van de route kom je aan in Langres, een oude vestingstad waar je vanaf de vestingmuren rondom een fantastisch uitzicht hebt over de omgeving.

Langs het kanaal van Toulouse naar Montferrand

Deze fietsroute is volgens de inwoners van Toulouse de mooiste route in de wijde omgeving. De route leid je helemaal langs het Canal du Midi. Het grootste deel van de route is aan weerszijden beplant met grote platanen en is geschikt voor zowel fietsers als skaters, wandelaars en rolstoelgebruikers. Neem onderweg ruim de tijd om de aangrenzende dorpjes te bezoeken. Ook kom je veel sluizen tegen, die natuurlijk altijd een leuke bron van vermaak zijn.

Door de wijngaarden van Perpignan naar Thuir

Dit is een vrij korte route, maar erg indrukwekkend. Na de start vlakbij het station in Perpignan, laat je al snel de bewoonde wereld achter je en fiets je dwars door de wijngaarden. Zeker in de oogstmaand september is het in de velden een drukte van belang in verband met de druivenoogst, ofwel in het Frans: la vendange.

Onderweg moet je zo nu en dan even stoppen om van het prachtige uitzicht te genieten. Na 15 kilometer kom je aan in Thuir, een fors dorp wat zeker uitnodigt voor een bezoekje. Al was het alleen maar om op een terras af te koelen met een pilsje of een glas heerlijke wijn.

Langs het kanaal van Straatsburg naar Frisenheim

Deze relatief korte route van 30 kilometer, begint in het centrum van Straatsburg, waar je de eerste kilometers aflegt door de stad en een paar kilometer parallel aan de snelweg. Maar al snel laat je de stadse drukte achter je en bereik je het groene en rustige platteland.

Onderweg kom je allerlei kleine dorpjes tegen waar je even uit kunt rusten en je waterfles bij kunt vullen. Dit is eigenlijk noodzaak, want langs de hele route zijn geen waterkranen en ingerichte picknickplaatsen met toiletten te vinden. Dus zeker de moeite waard om hier even af te stappen. De laatste 12 kilometer rijdt je langs het kanaal die aan weerszijden beplant is met een keur aan fruitbomen.

Voor de mensen die het hele Franse fietsen-plan willen bekijken, is er een website beschikbaar van de organisatie Les Véloroutes et Voies Verte de France. Op deze Franstalige website (Engels en Duits is helaas nog niet beschikbaar) is een interactieve kaart van Frankrijk beschikbaar, met alle informatie over deze fietsroutes en nog veel meer!